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Todo el entramado del lino: de la subvención a la corrupción


María Matute para Cinco Días. El lino ha saltado de las revistas de moda a las primeras páginas de todos los periódicos nacionales. La implicación de altos cargos del Ministerio de Agricultura en el cobro de subvenciones millonarias ha desatado la sospecha de que el lino textil es un negocio muy rentable y, como tantos otros, proclive al uso de información privilegiada. En seis años, el crecimiento del cultivo ha pasado de 186 hectáreas en la campaña 93/94 a 91.400 en la última recolecta. ¿Tan importante es la demanda de lino en España? La demanda de lino nacional es nula. Incluso en la UE el 90% de lo que utiliza la industria textil es importado. En 1996 las importaciones de lino en bruto alcanzaron las 14.457 toneladas en nuestro país. Las exportaciones apenas superaron las 300. España compra fibra a terceros países, fuera de la UE.¿Por qué no se consume el lino que se cultiva en España?Las condiciones climáticas de la península no son apropiadas para producir lino de calidad, de fibra larga. Las semillas que se están sembrando no son autóctonas ni siquiera adaptadas al clima peninsular. Los agricultores las importan de Bélgica y Francia, dos países con tradición en la producción de lino textil. En España no hay investigación sobre este cultivo.Entonces, ¿por qué la Unión Europea concede las ayudas a los agricultores españoles?La UE no concede ayudas en exclusiva a los agricultores españoles, las subvenciones tienen difusión comunitaria. La idea inicial de la CE era recuperar en Centroeuropa la tradición de cultivar lino textil. La ausencia de contingentes ha favorecido su crecimiento en España. De hecho, la Comisión Europea ha ido poniendo trabas a la producción. Cuando diseñó el marco de ayudas no impuso ninguna condición para recibirlas. Unos años después dictó restricciones sobre el uso de semillas.Es rentable cultivar lino pese a la inexistencia de demanda?Los expertos aseguran que las subvenciones del lino dan ganancias a todo aquel que esté vinculado al negocio. Una fábrica transformadora cuesta 120 millones de pesetas y permite procesar 8.000 hectáreas de fibra. La ayuda por hectárea de superficie sembrada y cosechada es para la campaña 98/99 de 119.347 pesetas. Aun siendo prudentes en los cálculos y estimando que, una vez descontados los gastos, el industrial obtenga 10.000 pesetas de provecho por hectárea, los beneficios por cada 8.000 hectáreas de producción ascienden a 80 millones de pesetas. En dos años cualquier empresario ha rentabilizado la inversión inicial.¿Son muy caras las semillas de lino textil en España? La venta de semillas es uno de los negocios menores del lino. Los agricultores suelen adquirir las semillas a las empresas transformadoras para garantizarse la compra de la producción. Los industriales importan las semillas a una media de 150 pta/kilo y venden a 220 pesetas/kilo. Es decir, obtienen un beneficio de 70 pesetas por kilo. Como cada hectárea necesita 100 kilos de semillas, los beneficios son de 7.000 pesetas por hectárea,¿Quiénes son los propietarios de las empresas transformadoras?En España hay 12 empresas homologadas. Con la excepción de una cooperativa constituida por los propios agricultores, el resto de compañías son propiedad de diversos industriales del campo, que no agricultores, como vendedores de fertilizantes. También los altos cargos del Ministerio de Agricultura que han sido denunciados.¿Se pueden cercar las actuaciones fraudulentas de los cazaprimas? Las restricciones a la producción y las inspecciones realizadas hasta la fecha han resultado insuficientes, como demuestran las informaciones aparecidas en la prensa. La Comisión Europea ha abierto una investigación y durante el verano decidirá el nuevo marco de ayudas al lino y al cáñamo. Todo parece indicar que impondrá un contingente y penalizará los excesos de producción. Agricultor y alto cargo, ¿o viceversa? El escándalo. 20 de abril. La Cadena SER desvela que altos cargos de Agricultura están recibiendo, al menos desde 1996, ayudas procedentes de la UE para cultivar lino y cáñamo, pese a que tienen poca demanda. El delegado del Gobierno en Castilla-La Mancha, Carlos Moro, y familiares directos del presidente del Fondo Español de Garantía Agraria (FEGA), Nicolás López de Coca, suman 250 millones de ayudas. La prensa también implica al director general de Ganadería, Quintiliano Pérez Bonilla. La dimisión. 23 de abril. La ministra de Agricultura, Loyola de Palacio (PP), acepta la dimisión de López de Coca en el FEGA. José Bono, presidente de Castilla-La Mancha (PSOE), ordena una investigación para determinar si existe fraude. Suspensión de subvenciones. 1 de mayo. Bono paraliza el pago de las subvenciones de la UE hasta completar la investigación que el Ejecutivo regional ha abierto. La Junta bloquea el pago de algo más de 4.000 millones, de los que potencialmente son beneficiarios 1.014 agricultores. Investigación de la UE. 10 de mayo. La UE decide poner en marcha una inspección especial sobre el cultivo de lino en España, desde la producción a las industrias. En los dos primeros años en que se solicitaron las ayudas (93/94 y 94/95) se impusieron correcciones de 2 y 40 millones de pesetas, respectivamente, que equivalían al 10% de las subvenciones concedidas en aquellas fechas. Más implicados. 12 de mayo. La cadena SER desvela que Gonzalo Ruiz Paz, director financiero de la empresa pública Mercasa, compatibiliza su cargo con el cultivo y tratamiento del lino a través de sociedades. Es el cuarto cargo de Agricultura que directa o indirectamente recibe subvenciones. Incendios. 5 de mayo. El almacén de lino propiedad de la familia de López de Coca sufre un segundo incendio en menos de un mes. Un año antes el fuego había arrasado otra fábrica de lino en Castilla-La Mancha propiedad de Ruiz Paz, director financiero de Mercasa. La reacción de De Palacio. 19 de mayo. La ex ministra inicia acciones legales contra Joaquín Almunia y Manuel Chaves por implicarla en la que llaman “red mafiosa” del lino. El PSOE pide una comisión de investigaciónEl Grupo Parlamentario Socialista anunció ayer que está recabando las firmas necesarias para pedir en el Congreso de los Diputados la creación de una comisión de investigación sobre las subvenciones al cultivo del lino. Y José Bono desveló que la Junta de Comunidades se personará en las causas judiciales abiertas para investigar los incendios de las plantas transformadoras en Castilla-La Mancha.En esta comunidad autónoma se celebró ayer un pleno extraordinario con un único punto del día: el lino textil. Un pleno al que se ha opuesto radicalmente el PP. Durante su comparecencia, el consejero de Agricultura, Alejandro Alonso, señaló que en la actualidad se están realizando inspecciones sobre todo en las industrias transformadoras, donde se cotejan los libros de contabilidad, evaluando y aforando la existencia de varillas de lino e intentando evaluar los productos obtenidos y el surtido de existencias . También, se está controlando el consumo de energía de las industrias para comprobar si han trabajado conforme a los volúmenes de producción, las facturas de compra-venta de lino y los datos de afiliación a la Seguridad Social.Alonso indicó que se han dado órdenes al organismo pagador de la Consejería de Agricultura para que no se paguen las ayudas correspondientes a esta campaña hasta que la inspección no esté concluida y advirtió que la investigación continuará “hasta el final”. Una competencia autonómicaLos controles sobre la producción son competencia de las comunidades autónomas y corresponde exclusivamente a ellas aplicar correctamente la legislación comunitaria, tanto para la tramitación y el control como para el pago de las ayudas. La Comisión Europea ha decidido modificar la normativa existente a partir de la campaña de comercialización 2000-2001. La CE justifica la reforma por el hecho de que las medidas que se han adoptado para hacer frente al fuerte aumento de las superficies no han sido suficientes para impedir que los cazaprimas se refugiasen en los sectores del lino y también del cáñamo. Publicado en página 34