DuPont alerta sobre el riesgo de usar prendas reutilizables en salas limpias


Un reciente estudio de DuPont Personal Protection afirma que el deterioro de las prendas reutilizables podría comprometer el ambiente controlado en salas con bajos niveles de contaminación.

15.11.2018.- Los resultados del estudio reflejan que dichas prendas son vulnerables al daño causado por el lavado y la esterilización. Esta información podría provocar un cambio radical en las prácticas llevadas a cabo en los ambientes controlados. Particularmente en los sectores de la biotecnología, el farmacéutico, la fabricación de dispositivos médicos y las industrias de investigación.

Textiles de un solo uso

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Los textiles de un solo uso -incorporados recientemente- reducen el riesgo de contaminación. Además, aspiran a convertirse en un elemento cada vez más importante de cualquier estrategia de control de contaminación. Ejemplo de ello son las prendas Tyvek IsoClean, elaboradas con este material no tejido de polietileno de alta densidad. Gracias a su composición, ofrecen una excelente barrera frente a partículas, microorganismos y productos químicos líquidos.

Prendas reutilizables

Las prendas reutilizables empleadas para la producción estéril y aséptica requieren ciclos repetidos de lavado y esterilización para mantener su eficacia. Para hacerlo se utilizan técnicas como la radiación gamma. Normalmente, las nuevas prendas para salas blancas ofrecen datos acerca de sus propiedades físicas. Sin embargo, la disponibilidad de estos datos disminuye a lo largo de la vida útil de estas prendas. El nuevo estudio de DuPont pretende abordar este vacío de información.

Contaminación en salas blancas

“La mayor parte de la contaminación dentro de las áreas de tratamiento aséptico es causada por las propias personas que trabajan en las salas limpias”. Así lo asegura Jean-François Teneul, Director de Negocios Internacionales para la sección de entornos controlados de DuPont Personal Protection. A lo que añade: “para un manejo óptimo del producto, las prendas de salas blancas deben cumplir una doble función. Por un lado proteger al producto del usuario, como ocurre con los procesos asépticos; y, por otro lado, proteger al usuario de los productos químicos peligrosos”.

A través de este estudio, DuPont ha realizado un trazado de las propiedades de las prendas reutilizables usadas en salas limpias cuando se exponen a un lavado repetido y radiación gamma. El objetivo de este trabajo es aprender cómo cambia el rendimiento de dichas prendas con cada ciclo. El estudio se ha centrado en el rendimiento del tejido. Ha examinado las propiedades de la prenda: la estructura del polímero, la penetración, la resistencia al desgarro y la eficiencia de filtración bacteriana.

Así, DuPont ha podido determinar cómo estas propiedades se ven afectadas negativamente por los regímenes de limpieza y esterilización a lo largo del tiempo. Las pruebas, que han sido realizadas por laboratorios de terceros, han revelado impactos significativos en aspectos críticos. Entre estos: la protección del proceso y el usuario, la durabilidad y la comodidad.

Hallazgos clave

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  • Cambios en la composición del polímero. Si bien la radiación gamma es efectiva para la esterilización, también puede afectar a los polímeros que componen las prendas reutilizables. Los cambios de composición del polímero afectarán en última instancia a las propiedades de las fibras que componen las prendas y a las prendas mismas.
  • Transpirabilidad y barrera. La barrera disminuye al aumentar la permeabilidad al aire. Esto significa que la prenda proporciona menos protección a lo largo del tiempo.
  • Desprendimiento de partículas. A medida que aumenta la exposición a la radiación gamma y al lavado, también lo hace la cantidad y la variabilidad de la generación de partículas.
  • Resistencia al desgarro. El aumento de la radiación gamma y la exposición al lavado reducen la resistencia al desgarro.
  • Eficiencia de Filtración Bacteriana. Con un BFE superior al 98%, Tyvek IsoClean para textiles de un solo uso tiene la capacidad de filtrar mejor las bacterias en comparación con los textiles para sala blanca reutilizables, que tienen un BFE por debajo del 70%.

Recomendaciones

Estos cambios no siempre son visibles a simple vista. Así pues, la inspección visual de la prenda por sí sola puede no ser suficiente para comprender su rendimiento. En base a estos hallazgos, el estudio ofrece las siguientes recomendaciones:

  • Tener en cuenta los datos de rendimiento durante todo el ciclo de vida útil de la prenda.
  • Establecer protocolos de ensayo para supervisar el rendimiento de las prendas a medida que envejecen, en función de las evaluaciones de riesgos y las necesidades específicas de cada sala blanca individual.
  • Establecer criterios para desechar las prendas cuando ya no cumplan con los requisitos de funcionalidad

Jean-François Teneul lanza una conclusión basándose en los resultados de su estudio científico. “No sólo hay que poner la atención en el comportamiento y el procedimiento de la vestimenta de la plantilla. Hay que atender también al rendimiento del sistema de vestimenta en salas blancas y la evaluación de riesgos específicos de este tipo de prendas. Los datos del estudio permitirán realizar una evaluación adecuada de los riesgos de contaminación y los costos involucrados en sus aplicaciones. En última instancia, permitirán también decidir si la elección correcta en cada caso está en el uso de prendas reutilizables o de prendas de uso único para salas blancas”.

+Info: www.dupont.es


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