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Pocos visitantes en Expocalzado


GASPAR MACIÀ para La VerdadTanto esfuerzo para esto. Ésa era la sensación generalizada ayer, al cierre de la 26ª edición de Expocalzado y primera de una nueva etapa de relanzamiento internacional del certamen. No es que los resultados globales hayan sido peores que en ediciones anteriores: de hecho, la mayoría de los expositores consultados hicieron un balance favorable. Tampoco han venido menos visitantes. Pero se esperaba más y sobre todo, se confiaba en captar a un mayor número de compradores. El esfuerzo realizado por la organización para dotar a la feria de nuevos atractivos –el Club de Marcas ha sido un éxito– y por captar a más visitantes a través de las misiones inversas, ha sido reconocido por los expositores. Éstos, a su vez, se han implicado más que en ocasiones anteriores mostrando en sus stands un mayor número de colecciones de temporada primavera-verano. Ello se ha traducido en una mejora de la oferta pero, paradójicamente, con menor eco entre los compradores, que en su mayor parte procedían de mercados que compran ya calzado español –Canadá y países de la UE–. Esta circunstancia ha hecho que operaciones que antes se cerraban en la feria queden pendientes hasta la inminente edición de Düssedof. A las fechas achacan muchos expositores el flojo balance comercial del certamen, por la premura para preparar los muestrarios y estar inmersas aún en plena época vacacional. Recuperando un viejo debate, algunos proponen aproximarlas lo máximo a la GDS alemana e incluso situarse inmediatemente después, como han hecho los italianos este mes. El director de Expocalzado, Javier García Lillo, rechaza esta tesis. «Los compradores profesionales no están de vacaciones en agosto. No creo que sea ése el problema. ¿Las Vegas también ha sido floja por las fechas? La experiencia demuestra que si Expocalzado se acerca mucho a Düsseldorf, los compradores no vienen porque se esperan a ir a Alemania». Para García Lillo, la organización ha funcionado y los expositores «son conscientes del esfuerzo realizado y valoran el cambio de imagen y la presencia de misiones inversas». Reconoció que éstas no han dado el fruto deseado, porque «han venido menos visitantes de lo esperado. Está claro que el trabajo realizado no se ha visto compensado».Los que no colaboran Asimismo, destacó que mientras la mayor parte de los expositores «han traído colecciones, me ha sorprendido que empresas importantes no hayan querido colaborar en ese esfuerzo colectivo. Aunque tengan también reposiciones y escondan los modelos de temporada, pero deben tenerlos. No podemos engañar a los compradores. Si no están por la labor, lo mejor es que no vengan, porque están perjudicando a todos los demás». En cualquier caso, los organizadores y expositores de Expocalzado saben ya de contratiempos y no se van a dar por vencidos. «La fórmula es buena y hay que insistir en ella. De cara a la edición de marzo vamos a ampliar y cambiar de ubicación el Club de Marcas, seguiremos mejorando la modulación y aumentaremos la promoción y publicidad de la feria». Lo que piensan los expositores Isabel López, directora del grupo Alius, se mostró partidaria de avanzar en la línea de mejoras emprendida. «Los cambios introducidos me parecen positivos. En esta edición se ha visto más oferta, que ha sido siempre la asignatura pendiente. Hay que seguir aumentándola para recuperar a los compradores que dejaron de venir». Maite Calpena, directora del grupo Cavex, también destacó la mejora experimentada en la oferta presentada por la feria. «El Club de Marcas ha sido una buena idea, algo que ya propusimos nosotros, aunque habría que mejorar la idea y avanzar en la segmentación de la oferta. De compradores, igual que siempre». Dentro del Club de Marcas, opiniones favorables en su mayoría aunque con algunas divergencias. Ouadii Amou, de la firma riojana Callaghan, reconocía que «la feria está bien montada, pero no tiene el peso internaciona que se le quiere dar. Ha estado muy floja de visitantes. No volveremos». Rafael Gómez, de Kurhapies, señaló que «el planteamiento es bueno pero la gente se espera a las ferias de Düsseldorf y Madrid. Para nosotros no ha ido mal». Mientras que para Javier Hervias, de Martinelli, Expocalzado tiene «poco futuro, por mucho que pueda suponer como escaparate».