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Expertos de la UCI crean tejidos que se comunican con tecnología NFC


Los investigadores de la Universidad de California-Irvine (UCI) lo han conseguido incorporando metamateriales avanzados a tejidos flexibles

09.12.2021.- Varios investigadores de la Universidad de California-Irvine (UCI) han conseguido desarrollar tejidos que pueden comunicarse con dispositivos cercanos sin necesidad de usar baterías ni cables, que hasta ahora han sido necesarios para proporcionar esa función a los tejidos.

Sus creadores con Peter Tseng, profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática, y Amir Hossein Haji Aghajani Memar, estudiante de Doctorado. Han conseguido incorporar metamateriales avanzados a tejidos flexibles. De esta forma, crean un sistema capaz de establecer comunicación entre el tejido y los dispositivos que estén cerca de él. Consiguieron incluso ampliar el alcance de la señal a más de 1,2 metros utilizando metamateriales magnéticos pasivos basados en láminas grabadas de cobre y aluminio.

Si has acercado tu smartphone o tu tarjeta de crédito a un lector para pagar, has aprovechado las tecnologías de señalización de campo cercano. Nuestros tejidos funcionan según el mismo principio, pero hemos ampliado su alcance de forma significativa, afirma Peter Tseng. Esto significa que potencialmente podrías llevar tu teléfono en el bolsillo y, con sólo rozar tu cuerpo con otros tejidos o lectores, la energía y la información pueden transferirse hacia y desde tu dispositivo.

UCI
Sus creadores muestran una cinta de textil con sus metamateriales

Nuestro desarrollo permite a los usuarios interactuar digitalmente con los dispositivos electrónicos cercanos con un solo roce, afirma Amir Hossein Haji Aghajani. Con nuestro tejido, el tejido comunica la señal cuando lo pasas la ropa por encima de un lector inalámbrico. Puedes compartir información con un simple roce de manos. Ya no será necesario desbloquear manualmente el coche con una llave o un dispositivo inalámbrico aparte. Tu cuerpo se convertirá en el instrumento para abrir las puertas de las instalaciones.

Ventajas frente al uso de cables

El protocolo de comunicaciones de campo cercano (NFC, Near Field Communication) ha permitido el crecimiento de aplicaciones como la carga de dispositivos inalámbricos y la alimentación de sensores sin batería. Pero tiene el inconveniente de que su alcance se limita a un par de centímetros.

La innovación del equipo se ha diseñado para ser muy flexible y tolerar el movimiento del cuerpo. Las señales viajan en este sistema mediante inducción magnética, en lugar de las conexiones continuas de cables duros que se han utilizado en los tejidos inteligentes. En la ropa de deporte, los pantalones pueden medir los movimientos de las piernas y comunicarse con las camisetas que registran el ritmo cardíaco y otras estadísticas.

Las aplicaciones en medicina son innumerables y liberan al personal sanitario de la necesidad de aplicar sensores a los pacientes, ya que pueden integrarse en batas equipadas con metamateriales. Los materiales que componen el sistema son baratos y fáciles de fabricar y personalizar. Las distintas longitudes y ramificaciones de los raíles de metamaterial pueden prensarse con calor en la ropa de los usuarios, sin necesidad de comprar un chándal nuevo de alta tecnología.

Nuestros tejidos –concluye Haji Aghajani- son sencillos de fabricar y pueden integrarse en cualquier prenda. Queremos crear diseños que no sólo sean bonitos y baratos, sino que puedan reducir la carga que la electrónica moderna puede suponer en nuestras vidas.

+Info: https://www.uci.edu/

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